Los vínculos se festejan

Día Internacional de la Amistad – A partir de la iniciativa del paraguayo Ramón Artemio Bracho, la Organización de las Naciones Unidas proclamó el 30 de julio como el Día Internacional de la Amistad. Pandemia por medio, los vínculos entre amigos debieron superar escollos y en Paraguay, este 2022 los festejos prometen una verdadera fiesta.

por Carlos Sánchez (Paraguay)

La amistad puede celebrarse de distintas maneras y, de hecho, se festeja en diferentes fechas, de acuerdo con las costumbres de cada país. Pero en la década del cincuenta, en la lejana Puerto Pinasco, en el Chaco Paraguayo, distante unos 460 kilómetros de la capital, Asunción, un hombre visibilizó la amistad y su celebración como una oportunidad para realzar la cultura de la paz y la fraternidad. Hoy, además de tener una fecha reconocida por las Naciones Unidas, que proclamó el 30 de julio como el Día Internacional de la Amistad, varios países han tomado la iniciativa de este festejo como propia.

La idea surgió el 20 de junio de 1958 por parte del doctor Ramón Artemio Bracho, quien la propuso durante una cena con amigos en su ciudad natal. De allí nace la Cruzada Mundial de la Amistad, con la que Bracho trabajó ante la Organización de las Naciones Unidas para lograr que este organismo reconociera una fecha alusiva. Finalmente, el 27 de julio de 2011 la Asamblea General de la Naciones Unidas fijó el 30 de julio para la celebración e instó a todos sus miembros a festejar en esa fecha.

La importancia de este día reside en resaltar los valores que permiten la concordia y el diálogo en la sociedad y en el mundo. En Paraguay, el distrito de Saltos del Guairá, al noreste del país, es conocido como la ciudad de la amistad, aunque este valor es sumamente apreciado en todos los rincones del país, y la celebración de esta fecha es una de las más importantes, ya que despierta gran entusiasmo.

En la fecha es costumbre saludarse entre todos los amigos y conocidos con felicitaciones y buenos augurios, además de entregarse presentes o de reunirse para festejar. Las reuniones se dan especialmente entre los estudiantes de todo nivel académico, pero también en otros grupos (colegas de trabajo, empresas, gremios, organizaciones civiles) y se suele jugar al “amigo invisible”. Este juego consiste en escribir en un papel el nombre de cada “amigo”, para que luego los participantes elijan un papel al azar y, de forma anónima, envíen al destinatario distintas pistas que le permitan adivinar quién es el mensajero y qué regalo podría recibir. Finalmente, cuando el día llega, se devela el nombre del amigo invisible y se entrega el presente correspondiente. También es costumbre que los jóvenes envíen salutaciones y mensajes a todos sus amigos, virtuales y reales.

El Día de la Amistad en pandemia

Las dos últimas celebraciones del Día de la Amistad, así como gran parte de las actividades humanas en pandemia, han sido muy particulares. Amigos de toda la vida que tenían como costumbre reunirse en esta fecha no pudieron concretar los festejos, y tuvieron que echar mano al ingenio para encontrarse a distancia. Las plataformas virtuales y  las redes sociales han sido de mucha ayuda, pero la celebración no fue la misma.

Superado el peor momento de la pandemia y con el levantamiento de las principales restricciones en materia sanitaria, este 30 de julio son muchos los planes para recuperar el tiempo perdido. Fiestas en casas de familia, conciertos musicales y grandes eventos en espacios públicos formarán parte del nutrido programa que se prepara desde distintos ámbitos para festejar la amistad.

Un hecho muy particular y triste será, sin dudas, la ausencia de algún entrañable amigo fallecido durante la pandemia. Muchos de los que quedan brindarán por aquellos que ya no están, aunque su amistad siempre será una luz que brilla en la oscuridad, como dice una conocida canción.

Varios países también celebran la amistad el 30 de julio y otros lo hacen en fechas distintas. No obstante, la amistad sigue siendo uno de los sentimientos más valorados en el mundo. Por encima de las diferencias, de los credos e incluso de las opciones políticas, la amistad sigue siendo una enorme llave hacia la fraternidad universal. O acaso, ¿quién no quisiera tener amigos para siempre?

En tiempos de guerra, palabras que resuenan

Mientras los conflictos armados continúan en diferentes partes del mundo, resaltamos las palabras que el ex Secretario General de la ONU, Ban Ki-moon, expresaba en ocasión del Día Internacional de la Amistad de 2015: “La amistad tiende puentes entre las personas y también puede fomentar la paz. Esos valores son fundamentales para hacer frente a la discriminación, la maldad y la crueldad que impulsan los conflictos y atrocidades que afectan a millones de personas en el mundo“.

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