Teletón: Fundación de cruzadas solidarias

Chile – Teletón se ha convertido en esa palabra mágica que todos los años logra reunir a Chile en una campaña de amor y solidaridad. Se trata de una fundación nacida en 1978 y que desde entonces se dedica a la rehabilitación integral de niños, niñas y jóvenes con discapacidad motora.

por Pablo Herrera Navarro (Chile)

En una sociedad cada vez más competitiva, donde el individualismo se vuelve protagonista, en Chile existe una entidad que por 27 horas logra reunir a toda la comunidad y crear un sentido de pertenencia. Hablamos de “la Teletón”, un evento benéfico televisado donde se intercalan diversas presentaciones artísticas junto con entretenimiento, con el fin de recaudar fondos para donaciones.

Esencialmente, Teletón es una organización sin fines de lucro que se dedica a la rehabilitación integral de niños, niñas y jóvenes con discapacidad motora, mejorando su calidad de vida y trabajando en el desarrollo de sus capacidades para lograr la inclusión social. También se promueve la visibilidad y el respeto de los derechos de las personas con discapacidad, y a través de esta campaña televisada, que lleva su mismo nombre, busca consolidar una recaudación masiva, uniendo a Chile en una instancia de solidaridad y orgullo nacional.

Sin duda, uno de los momentos más emotivos de este evento son los testimonios de los pacientes de la Teletón, quienes cuentan sus historias de vida y cómo los ayuda esta institución en su tratamiento. Uno de esos testimonios es el de Gisella Vera, oriunda de la ciudad de Antofagasta, al norte de Chile.

Gisella tiene artritis idiopática juvenil, una condición que le hace sentir mucho dolor en sus huesos y articulaciones, pero que no se manifiesta de forma visible. “A veces siento como si tuviera pequeños clavos adheridos a todo mi cuerpo, es como estar todo el tiempo con una mochila pesada, pero esa mochila no se ve”, dice Gisella.

Pese a estar en situación de discapacidad, Gisella se ha tenido que enfrentar desde temprana edad a que sus compañeros y pasajeros del transporte público no le creyeran, ya que no tiene síntomas físicos evidentes. Incluso hubo médicos que tampoco le creyeron, debido a sus arraigados prejuicios sobre cómo se ve la discapacidad.

Finalmente, a sus 13 años, Gisella llegó a la Fundación Teletón, donde fue atendida por quien hoy es su director nacional, Bruno Camaggi. Allí conoció a especialistas que supieron entenderla y la ayudaron a rehabilitarse. No solo en el ámbito físico, sino también emocional.

Gisella descubrió su amor por el arte en la Teletón, además de crear sus primeras amistades verdaderas. La persona que más la marcó fue Dixia, la primera amiga que hizo en un taller de la Fundación. “Me enseñó el valor de enfrentar la vida con una sonrisa, aún si las cosas se ponían mal”, cuenta.

Al tiempo, Dixia falleció debido a su discapacidad progresiva, pero el recuerdo de ella sigue vivo a través del arte que realiza su amiga. “Aprendí que el dolor puede ser transformado en belleza y que eso rehabilita el alma”.

Junto al personal médico, los padres de los pacientes también son un pilar fundamental en la recuperación que lleva adelante Teletón. Así es como lo expresan Patricia y Moisés, quienes muestran una inmensa gratitud por el trato que recibió su hija Aylén en la Fundación.

“Nuestra Aylén era una niña sin mayores complicaciones, pero a los diez meses se nos vino el mundo encima al saber de su enfermedad, que es una encefalomielitis. Estuvimos complicados, pero ahí mi pequeña luchó duro en su batalla y salió fortalecida. Nosotros como familia estábamos complicados y ahí estuvo la Teletón”.

“Uno nunca piensa que le puede tocar”, agrega Patricia.“Pero ver los avances de mi hija y vivir la magia que se vive en esta Fundación es un orgullo. La Teletón nos quitó el miedo y nos dio su apoyo para avanzar, nos apoyan con kinesiólogo, fonoaudióloga, fisiatra y muchos otros profesionales que están al servicio de esta gran causa. No solo eso, sino que siempre tienen un trato cordial. Es por estos motivos que estaré agradecida a ellos”, dice. “Teletón rehabilita a miles de niños y cada aporte en la campaña es beneficioso”, añade.

Desde la primera Teletón, realizada en 1978, ya se han llevado a cabo 33 eventos de esta causa. Solo se suspendió en algunas oportunidades, cada vez que coincide con las elecciones presidenciales. Para la edición 2022, la apuesta fue grande y distinta de las que se venían haciendo. Es así que la clausura de esta cruzada solidaria se realizó nada menos que ante 45 mil personas en el Estadio Nacional de Chile.

El líder y principal promotor de este evento en el país es el animador Mario Kreutzberger, más conocido como “Don Francisco”, quien dijo, emocionado: “Todo lo que hemos hecho y construido es parte de este país, esto lo hizo todo Chile, no lo hicieron los animadores ni un canal de televisión. Llévense esta noche en el alma lo que ocurrió durante estas 27 horas, llenamos el estadio sin que hubiese ningún problema, reuniendo a la familia. Quiero agradecer a todos por esta linda jornada”.

Con lo recaudado este año se llegó a la meta preestablecida, superando los 40 millones de dólares. El monto será distribuido en los 14 centros que actualmente tiene la institución, más uno nuevo que tiene planificado construirse en la región de O’Higgins.

En Teletón, al día de hoy se han atendido más de 132 mil niños, niñas y jóvenes desde 1978, generando un beneficio incalculable para sus familias, ya que el tratamiento es gratuito y se financia con los aportes que entregan las personas y empresas durante las campañas solidarias •

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